Байкал станет океаном

Байкал станет океаном

Природа образования озер

Хотя основной темой статьи является Байкал, важно вначале пояснить природу образования обычных озер.

Большинство крупных озер на Земле образовалось в результате деятельности последнего ледникового периода, завершившегося примерно 12 тыс. лет назад. Массивный ледяной панцирь толщиной от 1 до 3 км на протяжении десятков тысяч лет как огромный плуг вспахивал верхние слои почвы на глубину нескольких десятков (редко – сотен) метров, образуя пологие впадины, которые впоследствии заполнились водой. Примером таких озер могут служить Великие озера в Северной Америке. Это сравнительно молодые, большие по площади и при этом неглубокие озера. Судьба всех ледниковых озер одинакова – через 15-20 тыс. лет они заиливаются наносным грунтом рек, превращаются в болота и пересыхают. Происхождение Байкала в корне отличается от этого алгоритма.

Как появился Байкал

Примерно 25 миллионов лет назад в самом центре Азии тектонический разлом начал раздвигать литосферу Земли, и на этом месте со временем образовалась гигантская пропасть площадью на сегодняшний день 31 722 квадратных километра и глубиной 1637 м. Бассейн Байкала – это трещина между Сибирской и Амурской плитами земной коры. Теперь она заполнена водой, и здесь плещется огромное озеро, самое глубокое в мире. Оно содержит в себе 23 миллиарда тонн чистейшей пресной воды, или 20% от всех ее мировых запасов. Разлом по-научному называется Байкальской рифтовой зоной. Ее тектоника в последние 5-7 млн. лет очень подвижна, вследствие чего она продолжает довольно быстро – по геологическим меркам – расширяться.

Байкал 3Д
Байкальский разлом в 3D проекции. Источник: opentown.org

Это очень активная геодинамическая площадка, где не прекращаются землетрясения. Горы вокруг Байкала продолжают подниматься на 5-6 миллиметров в год. Одновременно на 3-4 миллиметра разлом становится глубже. При таких скоростях движения через 20 млн. лет Байкальская рифтовая зона разделит континент на две части и выйдет к Тихому океану. Байкал станет его частью.

Глубина Байкальского рифта

Глубина Байкала – это не предел глубины самого разлома. Дно озера находится более чем на целый километр ниже уровня моря, но образовавшая его рифтовая долина уходит гораздо глубже. От донной линии еще на 7 км вниз лежат наносы, которые заполняли рифтовую долину все время ее геологического существования.

Байкал-рифт
Байкальский рифт_Источник_mypresentation.ru

В результате этого общая глубина разлома составляет невероятные 8-11 километров. Это делает рифт, являющийся колыбелью озера Байкал, самым глубоким континентальным разломом на планете. Байкальский рифт молод и активен. С каждым годом трещина на теле Земли расширяется примерно на 2 см.

Гипотезы о происхождении озера

Казалось бы, механизм возникновения Байкальской рифтовой зоны в общем уже выяснен и не должен вызывать споров между учеными. Тем не менее, споры все еще продолжаются. Существует несколько довольно противоречивых гипотез по поводу происхождения Байкала.

  1. Байкал образовался в докембрийский период (более 540 млн. лет назад). Тогда это были три отдельных залива древнего Кембрийского моря. Позже море отступило, и заливы превратились в закрытые водоемы. Со временем эрозия разрушила границы между ними, и образовался один большой бассейн.
  2. Байкал появился в результате оседания горных пород, которое продолжается до сих пор.
  3. Байкал в доисторические времена находился в зоне древнего тектонического разлома. Плиты литосферы в результате своего естественного дрейфа начали расходиться, образовав разрыв, который заполнился водой.
  4. В мантии Земли под озером находится гигантский плюм, или поток раскаленного мантийного вещества, который в этом месте пробивает литосферу и выходит на поверхность, образуя рифт.
  5. Формирование бассейна связано с тектоническими процессами рифтинга, обусловленными столкновением Евразийской плиты с Индийским субконтинентом.

Будущее Байкала

Байкальская рифтовая система – крупнейшая из таковых в Евразии и тем самым представляет собой полигон для понимания общей тектоники Земли, а также природу образования и распада суперконтинентов. Она является, как бы, естественной лабораторией для ученых-геофизиков, в которой можно наблюдать эти процессы.

Байкал станет океаном
Разлом уходит на Восток к Охотскому морю. Источник: regnum.ru

Глядя из этой лаборатории, можно уже сейчас увидеть, как будет разрастаться разлом в восточной части Байкальского рифта по направлению к Охотскому морю и раздвигать собою азиатский материк на две части. Не исключено, что когда-нибудь этот разлом разрастется до масштабов самостоятельного огромного океана на некой новой карте будущих земных координат.